Присутствие метана в атмосфере Марса говорит о том, что на Красной планете есть жизнь

Снимок показывает концентрации метана на Марсе. Снимок принадежит НАСА. (кликните картинку для увеличения)

Снимок показывает концентрации метана на Марсе. Снимок принадежит НАСА. (кликните картинку для увеличения)

08.04.2009 (19:22)
Просмотров: 5410
Рейтинг: 1.57
Голосов: 21

Теги:
НАСА, марс, метан, жизнь,
Естественные науки >> Астрономия






Ваша оценка
-2 -1 0 1 2
Группе ученых из NASA, а также их университетским коллегам впервые удалось достоверно зафиксировать значительное присутствие метана в атмосфере Марса. Это открытие свидетельствует том, что на Красной планете всё же протекает биологическая либо геологическая жизнь.

Исследователи обнаружили наличие метана в атмосфере, ведя наблюдения за планетой на протяжении нескольких марсианских лет с помощью инфракрасной обсерватории NASA и телескопа Кека, установленных на вершине потухшего вулкана Мауна-Кеа на Гавайах. Через оборудованные спектрометрами телескопы ученые разлагали свет на составляющие цвета подобно призме. Они зафиксировали три спектральные линии поглощения, которые в совокупности являются ничем иным, как сигнатурой метана.

«Метан быстро разрушается в марсианской атмосфере, поэтому обнаружение крупных метановых плюмов в северном полушарии Марса в 2003 году указывает на то, что существует постоянный источник выброса этого газа», комментирует Майкл Мьюмма из Центра космических полетов им. Годдарада в Гринбелте. «В середине марсианского лета метан выделяется в огромных количествах, сопоставимых разве что с углеводородными выбросами в Санта-Барбаре, Калифорния». Мьюмма является ведущим автором научной работы, в которой описывается данное исследование, опубликованное в журнале Science Express.

Как известно, молекула метана состоит из четырех атомов водорода, связанных с атомом углерода (CH4)и является основным компонентом природного газа на Земле. По мере поглощения питательных веществ живые организмы выделяют большое количество земного метана. Однако, есть и другие процессы, чисто геологического характера, такие как окисление железа, которые также приводят к выделению метана.

«В данный момент мы не располагаем достаточным количеством информации, чтобы с уверенностью сказать, какие именно процессы - биологические или геологические, или оба вместе взятые – задействованы в высвобождении метана на Марсе. Но важно то, что планета все-таки живая, по крайней мере, с геологической точки зрения».

Если виновниками присутствия метана на Марсе являются микроорганизмы, тогда, они, скорее всего, обитают глубоко под поверхностью планеты, где достаточно тепло и есть жидкая вода. Все известные формы жизни не могут обходиться без воды в жидком виде, равно как без энергии и углерода.

«На Земле микроорганизмы могут размножаться на глубине 2–3 км. Возьмем, к примеру, Витватерсрандский бассейн в Южной Африке, где природная радиоактивность расщепляет молекулы воды на молекулы водорода и кислорода», говорит Мьюмма. «Организмы используют водород для производства энергии. Возможно, простейшим марсианским организмам удавалось выживать на протяжении многих миллиардов лет под покровом вечной мерзлоты, где есть вода, энергия, обеспечиваемая радиацией, и углекислый газ, содержащий углерод. Газы типа метана, накопившиеся в таких подземных зонах, вероятно, просачивались в атмосферу через поры и фиссуры, которые открывались в теплые сезоны в стенках кратеров и каньонов».

Есть также все основания полагать, что именно геологические процессы стали причиной производства метана на Марсе, как в нынешнее время, так и в древние эпохи. На Земле метан образуется при конверсии оксида железа в серпентиновую группу минералов. На Марсе же этот процесс может происходить с участием воды, углекислого газа и внутреннего тепла планеты. Несмотря на то, что сейчас нет явных признаков вулканической активности на Марсе, древний метан, заключенный в ледяные хранилища или клатраты, может выделяться и по сей день.

«Мы тщательно исследовали несколько марсианских плюмов метана. Через один из них прошло около

19 000 тонн газа», говорит соавтор доклада Геронимо Виллануэва из Католического университета Америки в Вашингтоне. «Выбросы метана обычно происходят в теплое время - весной и летом. Очевидно, лед, блокирующий фиссуры, испаряется, позволяя газу просачиваться в марсианскую атмосферу».

Ученые также полагают, что плюмы возникают в тех областях, где есть признаки залежей подземного льда или проточной воды. Речь идет о северном полушарии - восточной части Терры Аравии, «Русле Нила» и южно-восточном квадранте Большого Сырта, где расположен древний вулкан площадью 1100 км.

Чтобы проверить, производится ли метан живыми организмами, ученые могут использовать один из методов, который заключается в измерении изотопного состава газа. Изотопы элементов обладают разными химическими характеристиками, а живые микроорганизмы предпочитают использовать более легкие изотопы. Например, дейтерий является тяжелой формой водорода. Метан и вода, производимые живыми организмами, должны показывать отличительное соотношение изотопов в атомах водорода и углерода. Однако, исчерпывающий ответ на вопрос о происхождении метана на Марсе ученые из научной лаборатории Mars Science Laboratory смогут получить лишь в ходе будущих экспедиций на Красную планету.

Нравится


Оксана Гринолив

Источники:



самое популярное





Rambler's Top100