Подделка века: пилтдаунский человек переосмыслен

Картина Джона Кука

Картина Джона Кука "Пилтдаунская команда". (кликните картинку для увеличения)

20.12.2012 (19:59)
Просмотров: 3885
Рейтинг: 1.40
Голосов: 5

Теги:
человек, пилтдаун, подделка, вид, обезьяна,
Естественные науки >> Археология






Ваша оценка
-2 -1 0 1 2
С момента скандальной антропологической находки в английской деревне Пилтдаун прошло сто лет. В 1912 году сенсационная новость о вымершем пилтдаунском человеке, эволюционном звене между обезьяной и человеком, облетела мир. Находка не только вызвала резонанс в научном мире, но и немало навредила репутации действительно важного австралопитека африканского. Якобы 500 000-летние кости, очевидно, стремились затмить ранние открытия переходных человеческих форм: питекантропа в Индонезии и гейдельбергского человека в Испании возрастом около миллиона лет.

Необычный череп, состоящий из орангутангообразной челюсти, человеческих моляров и фрагментов современного черепа, тогда смело окрестили Eoanthropus dawsoni. Ранний человек Доусона (по имени нашедшего его археолога-любителя Чарльза Доусона) был одобрен Геологическим Обществом в Лондоне. Общество, не откладывая, приняло любителя Доусона в свои круги. То ли в угоду лестной для Британии ассоциации с происхождением человека, то ли из-за несовершенства археологической методики, вера английских ученых в пилтдаунца продлила жизнь одного из самых удачных розыгрышей в археологии до 1953 года.

Позже подробный анализ костей позволил обнаружить в составленной подделке следы искусственного «состаривания». Выявилось наличие чуждых местной почве хрома и сульфата железа (III) на костях человека отнюдь не древнего. Остальные кости, по-видимому, шимпанзе и орангутанга, были подпилены. Впоследствии для правдоподобности черепу неожиданно составили компанию орудия труда и кости гиппопотама и слона. При этом одна из костей имела форму биты для крикета, отчего ее в Англии так и называли. Позднее оказалось, что и эта находка была выпилена. Окончательно вытеснили пилтдаунского человека из эволюционных дискуссий непохожие находки действительно раннего человека в Африке, Индонезии и Китае.

Сегодня никто не сомневается в поддельности мистического черепа. Однако истинный виновник скандала до сих пор не найден, а методика подделывания в точности не раскрыта. Нередко в находках наиболее раннего человека, вроде миоценовых ардипитека и сивапитека, и вправду встречается парадоксальная смесь черт как современного человека, так и человекообразных обезьян. В таком случае подобная помесь в пилтдаунской подделке не столь удивительна. Однако данные кости слишком молодые. Остается важным умение проводить правильные ассоциативные связи между находками, которые и без помощи умелых рук могут смешиваться в почве, приводя к удивительным комбинациям.

Подобная история далеко не единственная. Сегодня ученые во главе с антропологом Крисом Стрингером из Музея Естествознания (Natural History Museum) в Лондоне вновь взялись за почти детективное расследование подделки века. Среди «подозреваемых» не только амбициозный Доусон, прославившийся благодаря пилтдаунской истории. Вслед за ним в список сообщников оказались включены личности уважаемые и случайные. Имеет отношение к находке коллега Доусона - палеонтолог Британского Музея Артур Вудуорд, а также зоолог Мартин Хинтон, в чьей личной коллекции обнаружились аналогично «состаренные» кости. В нехорошую историю пытаются вовлечь даже знаменитого Пьер Тейяр де Шардена, которому довелось участвовать в Доусоновских раскопках. Писатель Сэр Артур Конан Дойль, как оказалось, заядлый энтузиаст в области палеонтологии, также под подозрением.

Сто лет спустя многое изменилась. Появились современные методики датирования через радиокарбон и ДНК. Данные методы помогут Стрингеру не только подтвердить расхождение в датировке составных частей подделки, но и точно установить таксономические виды задействованных животных. Изучение изотопов в составе костей позволит установить их происхождение, так как изотопный состав уникален для различных регионов. В совокупности со спектроскопией, указывающей на наличие искусственной пигментации костей, все это поможет британским антропологам продемонстрировать торжество науки над научным произволом. Еще в 1949 году тот же Музей Естествознания показал следы подтачивания животных моляров пилтдаунца под стать человеческим, а с помощью фторовой датировки выявил слишком недавнее происхождение костей - 50 000 лет. Эволюционно, к этому времени черты современного человека уже слишком выражены и однозначны, чтобы походить на раннего предка, каковым пытались представить пилтдаунца. Остается радоваться только тому, что сто лет спустя подобная выходка невозможна или, по крайней мере, маловероятна.

Нравится


Евгения Элланская

Также по теме:

Источники:



самое популярное


Rambler's Top100