Глобальное потепление климата заставит сесть на диету белого медведя

Белый медведь <i>Ursus maritimus</i> (рисунок с сайта http://www.solarnavigator.net). (кликните картинку для увеличения)

Белый медведь Ursus maritimus (рисунок с сайта http://www.solarnavigator.net). (кликните картинку для увеличения)

24.04.2009 (13:13)
Просмотров: 11013
Рейтинг: 1.71
Голосов: 7

Теги:
климат, потепление, питание, хищник, арктика,
Естественные науки >> Биология






Ваша оценка
-2 -1 0 1 2
В настоящее время, глобальное потепление климата является общепризнанным фактом, последствия которого для земных экосистем пытаются предсказать ученые по всему миру. Очевидно, что, в первую очередь, наиболее существенным изменениям подвергнутся сообщества высоких широт, так как они напрямую зависят от толщины и площади ледового покрова. Сотрудники Американского музея естественной истории (The American Museum of Natural History, New York), Р. Роквелл и Л. Гормезано, установили, что в самом ближайшем будущем потепление климата окажет непосредственное воздействие на жизнь белых медведей.

Белые медведи (Ursus maritimus), обитающие в западной части Гудзонова залива (на южной границе ареала вида), большую часть года проводят во льдах, питаясь в основном кольчатой нерпой. Лишь на 4–5 летних месяцев они мигрируют на материк, где практически не питаются, существуя за счет жировых запасов, накопленных за зиму. Показано, что большую часть питательных веществ животные получают в марте, так как в это время происходит размножение тюленей, и их молодые щенки становятся легкой добычей для медведей. Однако, именно весенние месяцы наиболее сильно подвержены климатическим изменениям, что выражается в более раннем таянии льдов, в условиях которого белые медведи не могут эффективно охотиться.

Следствием раннего таяния льдов стало уменьшение численности популяции белых медведей западной части Гудзонова залива, а также общее ослабление животных и снижение их репродуктивных показателей. Рядом исследователей было высказано предположение, что белые медведи смогут компенсировать потери в питательных веществах за счет охоты на материке, например, на линяющих, не способных к полету гусей. Однако, подсчет энергетической выгоды от потребления одного гуся показал, что она не способна покрыть расходов, связанных с его поимкой.

Раннее таяние льдов в Гудзоновом заливе привело к тому, что некоторые, преимущественно молодые особи белых медведей начали раньше обычного срока мигрировать на материк. Ученые отметили, что время их прихода стало перекрываться со временем насиживания яиц малыми белыми гусями, популяция которых гнездится в прибрежной зоне.

Наблюдения за молодыми медведями, пришедшими на материк, показали, что те активно питаются яйцами малого белого гуся, потребляя до 16 гнезд в сутки. Сравнение энергетической ценности яиц белых гусей и мяса тюленей показало, что потребление яиц из 43 гнезд белого гуся способно компенсировать потерю одного дня существования за счет энергии полученной от питания тюленями. исследователи сравнили энергетическую ценность свежеотложенных яиц малого белого гуся и яиц, из которых вот-вот должны вылупиться птенцы. Было показано, что энергетическая ценность яиц падает в процессе их созревания, и для эффективного накопления запасов жира, медведям выгоднее питаться свежими яйцами. Ученые подсчитали, что если медведи смогут приходить на материк на 5–6 дней раньше, им потребуются яйца всего из 34 гнезд для компенсации потери одного "тюленьего" дня. В таком случае популяция гусей, обитающих на побережье Гудзонова залива, будет способна обеспечить медведей 1438 днями.

Яйца малого белого гуся способны частично компенсировать энергетические потери медведей, возникающие вследствие ухудшения условий охоты на тюленей в весенний период. Однако было показано, что если медведи станут потреблять более 36% от суммарного числа яиц в популяции гусей, ее численность начнет уменьшаться, что может привести к ее вымиранию.

Ученые полагают, что в настоящее время необходимо тщательно отслеживать состояние популяций, как белых медведей, так и гусей, подробно изучая различные стратегии питания хищников в условиях интенсивного изменения глобального климата.



Нравится


Редколлегия

Также по теме:

Источники:
  • Rockwell R.F., Gormezano L.J. 2009. The early bear gets the goose: climate change, polar bears and lesser snow geese in western Hudson Bay. Polar Biology, 32: 539–547.



самое популярное





Rambler's Top100