Большой Каньон возник в эпоху динозавров

Большой Каньон. (кликните картинку для увеличения)

Большой Каньон. (кликните картинку для увеличения)

20.04.2008 (06:02)
Просмотров: 9560
Рейтинг: 1.07
Голосов: 14

Теги:
датировка, мезозой, палеозой,
Естественные науки >> Геология






Ваша оценка
-2 -1 0 1 2
Недавние исследования Университета штата Колорадо (Болдер) и Калифорнийского Института технологий опровергают традиционную теорию, согласно которой Большому Каньону около 40-50 миллионов лет.

Новые открытия в мире геологии указывают на то, что Большой Каньон образовался еще в эпоху динозавров, которые, быть может, когда-то расхаживали по его уступам своей тяжелой поступью.

Согласно данным, полученным в результате радиометрического анализа, каньону более 55 миллионов лет. Ученые исследовали породы каньона и лавовые обломки близлежащих плато, которые несколько сотен миллионов лет тому назад, прежде чем подняться и эродировать, образуя самое большое в мире ущелье, находились на уровне моря.

Диссертация на эту тему будет опубликована в майском бюллетене Геологического общества Америки. Исследования проводила доцент кафедры геологии при Университете Колорадо Ребекка Флауэрс, ведущий автор научной работы и бывший аспирант Института технологий, вместе с профессором кафедры геологии Брайаном Верником и профессором кафедры геохимии Кеннетом Фарлеем.

"По мере того, как магматические породы поднимались на поверхность в районе Большого Каньона, они застывали", говорит Фрауэрс. "Благодаря процессу остывания, запечатленному на этих окаменелостях, мы воссоздали архейскую топографию, согласно которой можно утверждать, что каньон гораздо старше, нежели принято считать". Ученые полагают, что Большое Ущелье в восточной части сформировалось около 55 миллионов лет тому назад, позднее соединяясь с другими сегментами, эволюционирующими отдельно. "Получается довольно сложная картина. Разные участки каньона подвергались денудации и, соответственно, интеграции в разное время", продолжает Флауэрс.

"Древние песчаники на склонах каньона содержат крупицы фосфатного минерала, известного как апатит (содержащий также в небольших количествах радиоактивные примеси урана и тория), атомы которого в процессе разложения выделяют гелий", говорит Флауэрс. Наличие трех элементов вместе с температурной информацией из недр Земли послужило ученым своего рода таймером, фиксирующим время, когда на уровне тысячи метров (приблизительная глубина каньона в наши дни) зерна апатита проникали вглубь магмы и остывали, приближаясь к поверхности Земли в результате эрозии.

Апатитовые образцы со дна Верхнего Гранитного Ущелья Большого Каньона датируются примерно тем же временем, что и образцы, взятые с соседнего плато, говорит Верник. "Образцы пород каньона и плато залегали на одинаковой глубине 55 млн. лет тому назад, поэтому можно предположить, что такого же плана каньон существовал в эпоху динозавров в конце мелового периода 65 млн. лет тому назад".

"Интересно то, что смежные плато, окружающие каньон, эродировались такими же темпами, как и сам каньон, опустившись на километр или более", рассказывает Флауэрс. Небольшие речушки, протекающие по поверхности плато, размывали твердую породу с таким же успехом, как и русло древней реки Колорадо, образовавшей массивный каньон.

"Если сегодня стать на уступе Большого Каньона, то днище архейского каньона возвысилось бы над нашей головой, а река Колорадо миллионы лет тому назад, скорее всего, протекала в обратном направлении".

"В своем первозданном виде каньон, судя по всему, напоминал теперешний, только более глубокий, Сионский Каньон, прорезающий пласты Мезозойской эры, датируемой 250 - 65 млн. лет", говорит Верник. "28 - 15 млн. лет тому назад эрозия еще больше углубила сформировавшийся к тому времени каньон и изрезала соседние плато, уничтожая все остатки Мезозойского пласта и обнажая палеозойские породы, виднеющиеся до сей поры.

На сегодняшний день большинство ученых убеждены, что каньон был врезан древним руслом реки примерно 6 млн. лет тому назад, в то время как окружающие его плато поднимались над уровнем моря, достигая отметки 2 000 м. Однако в бюллетене Геологического общества Америки Флауэрс вместе со своими коллегами описывает совершенно иной сценарий, совпадающий с предположениями некоторых других геологов, которые также в своих исследованиях использовали радиометрический анализ. Итак, все говорит о том, что Большой Каньон значительно старше, чем до сих пор было принято считать.

Нравится


Оксана Гринолив

Источники:



самое популярное

http://iosento.ru/catalog/vibratory/
Rambler's Top100