Астробиология 2010: метеорит с Марса содержит древние окаменелости

Верхний рисунок - ископаемые, найденные в массе метеорита ALH84001, предположительно это окаменелость бактерии, что косвенно подтверждается относительным расположением объектов и чистотой обнаруженного магнетита [Изображение НАСА]. Нижний рисунок – магнитотактическая бактерия <i>M. bavaricum</i>, обнаруженная в Баварии [Германия]. Отчетливо видны цепочки кристаллов магнетита внутри бактерии и гранулы серы - темные шары [Изображение группы изучения биомагнетизма Мюнхенского Университета]. (кликните картинку для увеличения)

Верхний рисунок - ископаемые, найденные в массе метеорита ALH84001, предположительно это окаменелость бактерии, что косвенно подтверждается относительным расположением объектов и чистотой обнаруженного магнетита [Изображение НАСА]. Нижний рисунок – магнитотактическая бактерия M. bavaricum, обнаруженная в Баварии [Германия]. Отчетливо видны цепочки кристаллов магнетита внутри бактерии и гранулы серы - темные шары [Изображение группы изучения биомагнетизма Мюнхенского Университета]. (кликните картинку для увеличения)

10.05.2010 (6:20)
Просмотров: 12882
Рейтинг: 1.35
Голосов: 23

Теги:
астробиология, жизнь, марс, НАСА, ALH84001,
Естественные науки >> Астрономия






Ваша оценка
-2 -1 0 1 2
Команда НАСА, исследующая марсианский метеорит, на прошедшей неделе вновь подняла 14-летнюю дискуссию о внеземной жизни, давая новые доказательства своему широко оспариваемому утверждению, что метеорит возрастом 4 миллиарда лет, упавший тысячи лет назад в Антарктике, содержит доказательства существования на Марсе микроскопической жизни.

Ученые представили результаты исследования, которое опровергает доводы некоторых критиков, более того, они заявили, что другие марсианские метеориты также содержат четко различимые и идентифицируемые окаменелости микробов, что еще больше подтверждает существование внеземной жизни.

«Мы более чем когда-либо уверены, что Марс, вероятно, когда-то был и, возможно, до сих пор является пристанищем жизни», - заявил глава группы исследователей Дэвид Маккей на организованной НАСА конференции по астробиологии.

Презентация исследователей не вызвала того безумного волнения, что получило первоначальное заявление о метеорите 1996 года, которое привело к телевизионному выступлению президента Билла Клинтона, где он объявил о «саммите по космосу», создании комиссии по определению последствий этого открытия и рождении астробиологической программы финансируемой НАСА.

Четырнадцать лет неустанной критики обратили многих ученых против результатов Маккея, вопрос «открытия» марсианского метеорита оставался неразрешенным. Это продолжалось, несмотря на то, что центральное открытие команды – на Марсе однажды была жизнь – получило широкое признание в среде биологов, химиков, геологов, астрономов и других ученых, составляющих сообщество астробиологов.

Выступая на 4-х дневной конференции возле Космического Центра имени Джонсона [НАСА], команда Маккея не утверждала, что бесповоротно доказала наличие окаменелостей живых организмов в изучаемом метеорите, который был идентифицирован как марсианский по соответствию найденных в нем газов составу атмосферы Марса. Скорее, исследователи выразили возрожденную уверенность, основанную на логике, моделях и своего рода межпланетной судебной медицине.

Маккей опровергает основную критику значимости метеорита, указывая на результаты нескольких лет работы участников команды – Кэти Томас-Кепрты [Kathy L. Thomas-Keprta] и Симона Клеметта [Simon Clemett]. Он также указал на наличие того, что, по-видимому, является окаменелыми микробами в других марсианских метеоритах и череду иных свидетельств, что когда-то Марс был теплым и влажным, его поверхность была защищена плотной атмосферой и магнитным полем.

Опровержение критики

В конце прошлого года в журнале Geochimica et Cosmochimica Acta была опубликована работа Томас-Кепрты, посвященная исследованию происхождения кристаллов магнетита из найденного в Антарктике марсианского метеорита ALH84001. На Земле магнетиты образуются, в том числе магнитотактическими бактериями [например, M. bavaricum ], реагирующими на магнитное поле планеты. Команда Маккея утверждает, что часть марсианских магнетитов имеет биологическое происхождение.

Критики в ответ заявили, что магнетиты могли с той же легкостью иметь небиологическое происхождение и образоваться в условиях высокой температуры и давления, например, при столкновении метеорита. Но в недавно опубликованной статье Томас-Кепрта [эксперт в области применения электронно-лучевой технологии для зондирования объектов] сообщила, что чистота магнетита делает объяснения критиков невозможными.

Томас-Кепрта завершила свою речь ссылкой на недавнюю статью в научном журнале, в которой говорится, что астробиологическое сообщество «главным образом закрыло вопрос» биологического объяснения строения ALH84001. В докладе она процитировала выражение Марка Твена: «слухи о нашей смерти были сильно преувеличены».

Маккей выразил недовольство тому, что было уделено недостаточно внимания работам [опровергающих доводы критиков], подобным исследованию Томас-Кепрты.

«Критика нашей первой публикации получила широкое распространение, но, когда были проведены исследования, показывающие ее неправомерность, это не получило должного резонанса», - заявил он в интервью на конференции. «Сейчас мы в состоянии утверждать, что разбили все доводы критиков, устояло только одно наше биологическое объяснение».

Мэри Войтек [Mary Voytek, глава астробиологической программы НАСА] похвалила Маккея и его команду за то, что они продолжили исследование марсианского метеорита, сказав, что это было крайне важно для астробиологии.

Она отметила, что астробиологическое сообщество в целом оставалось неубежденным относительно результатов исследования команды, частично из-за «очень высокой планки».

Войтек сказала, что до сих пор не доказано марсианское происхождение любых возможных микроископаемых, найденных в метеоритах, так как не исключено их формирование при загрязнении уже после падения метеорита на Землю. Кроме того, все марсианские метеориты состоят из твердой магматической породы, так как более хрупкая осадочная порода, которая с большей вероятностью может содержать следы жизни, распадается до достижения Земли.

Громкие заявления

Поскольку ставки, связанные с любым объявлением о возможной или вероятной внеземной жизни, столь высоки [научные, социальные, религиозные последствия], на конференции широко звучало мнение о необходимости создания специального протокола в астробиологии для надзора за выпуском любых статей с грандиозными заявлениями о внеземном.

Член команды Маккея Эндрю Стил [Andrew Steele, Институт Карнеги] привел в сравнение официальные процедуры, установленные для ученых, принимающих участие в проекте по поиску внеземных цивилизаций [SETI, Search for Extraterrestrial Intelligence].

Он сказал, что руководители SETI осознали степень чувствительности для общества их работы, пришло время для исследователей в области астробиологии «повзрослеть и сделать то же самое».

Астробиология - относительно молодая отрасль науки, которая одновременно занимается поисками и пытается понять жизнь за пределами Земли, а также то, как она зародилась на самой Земле. В конференции, проходящей раз в два года, приняло участие более 700 микробиологов, химиков, геологов, астрономов, геохимиков и других исследователей, привлеченных, возможно, в одну из самых междисциплинарных областей науки.

Исследователи в этой область науки становятся все более оптимистичными относительно возможности нахождения останков [или даже образцов] микробной жизни на Марсе. Множество докладов, сделанных на конференции, поддержали мнение, что сухой и холодный в настоящем, Марс некогда был теплым и влажным, вполне пригодным для жизни.

Например, планетолог НАСА Кэрол Стокер [Carol Stoker] заявил, что Phoenix Mars Lander, совершивший в 2008 году посадку в полярном районе северного полушарии, обнаружил на современном Марсе тяжелые, но пригодные для жизни условия. Стокер был одним из исследователей по нескольким инструментам аппарата.

Ведущий исследователь НАСА в 6-ти летней миссии марсоходов Spirit и Opportunity по программе Mars Exploration Rover Стивен Сквайрс [Steven Squyres] сообщил, что он убежден в том, что однажды на Марсе были условия пригодные для жизни. Ученый заявил, что Марс когда-то имел жидкую воду на поверхности или близко к ней, на это указывают обнаруженные марсоходами многочисленные минералы, которые могли сформироваться только в присутствии воды.

ALH 84001 и другие марсианские метеориты – лекция Дэвида Маккея, организованная Стэндфордским Университетом



Нравится


Николай Никитин

Также по теме:

Источники:



самое популярное





Rambler's Top100